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San Francisco Caracciolo

Fiesta: 4 de Junio    1563 - † 1608

an Francisco Caracciolo nace en los Abruzos (Italia), el 13 de octubre de 1563, el mismo año en que se clausura el Concilio de Trento. Su familia era rica y su madre era pariente de Sto. Tomás de Aquino. Lo prepararon para el comercio y la política. Por su parte le agradaban el deporte y las fiestas.

A los 21 años, le dio una enfermedad terrible a la piel, semejante a la lepra y todos creían que sería incurable. Entonces Francisco le hizo a Dios esta promesa: "Si me curas de esta enfermedad, dedicaré mi vida al sacerdocio y al apostolado". Así, curado de milagro, decidió cumplir con su promesa y empezó a prepararse para el sacerdocio. Se fue a Nápoles, y allá, apenas ordenado sacerdote se incorporó en la organización Bianchi della Giustizia que se dedicaba a atender a los presos de las cárceles.

San Francisco Caracciolo

En el año 1588 un gran apóstol llamado Juan Augustine Adorno, dispuso fundar una comunidad religiosa que dedicara la mitad del tiempo a la oración y la otra mitad al apostolado. Para esto mandó una carta a un tal Ascanio Caracciolo, pidiéndole consejos acerca de este proyecto y proponiendo su colaboración. Pero, sucedió que los que llevaban la carta se equivocaron de destinatario y en vez de entregarla a Ascanio la entregaron a San Francisco Caracciolo. Él al leerla encontró que esta comunidad era lo que él había deseado por muchos años y junto con Juan Adorno fundaron la nueva congregación.

El Papa Sixto V aprobó la nueva Congregación, y les fue concedida una casa junto a la famosa Basílica Santa María la Mayor. La nueva comunidad recibió el nombre de "Clérigos regulares".

Predicaba mucho acerca de la gran misericordia que Dios tiene para con nosotros los pecadores. Poseía el don de curaciones. Muchas veces con la señal de la cruz devolvía la salud a los enfermos. Fundó una gran casa religiosa en Nápoles, que pronto se llenó de nuevos religiosos. Fundó también casas en Madrid, Valladolid y Alcalá en España.

En 1607 renunció a todos sus cargos y se dedicó a la oración y a la meditación. En su habitación, en Nápoles lo encontraron varias veces en el suelo, con los brazos en cruz, en éxtasis, orando y mirando al crucifijo absorto. Murió en Nápoles el 4 de junio del año 1608. Tenía apenas 44 años. Su cuerpo, después de muerto despedía suaves fragancias que por tres días llenaron aquel recinto.

El papa Pío VII lo canonizó en 1807, quien mandó incluir su oficio en el breviario romano. Su cuerpo se conserva en la iglesia de Santa María la Mayor de Nápoles, cuna de su Orden. Se le representa con una custodia en la mano, para resaltar la devoción que tuvo su Orden al Santísimo Sacramento.